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Tsé-tsé et trypanosomoses

Existe-t-il un vaccin contre les trypanosomoses ?

Malgré de nombreuses recherches, aucun vaccin protégeant des trypanosomoses, chez l'animal ou chez l'homme, n'a pu être mis au point, et les chances d'en trouver un sont très faibles. Une raison à cela : les trypanosomes ont évolué de façon à échapper au système immunitaire de l'hôte en faisant varier la structure de leurs antigènes de surface (Vickerman, 1978). Cette variation est sous contrôle génétique et chaque parasite possède un vaste répertoire de ce que l'on appelle les antigènes variables (en anglais : "variable antigenic type" = VAT). Alors que le système immunitaire d'un hôte commence à réagir contre un VAT, le parasite à déjà modifié ses antigènes et échappe ainsi à la destruction. Dans des zones géographiques bien particulières, co-existent plusieurs espèces, sous espèces, types et souches de trypanosomes, ayant leur propre répertoire de VAT. En conséquence, les animaux d'élevage ne peuvent développer une immunité efficace contre la maladie.

Références
Vickerman, K. (1978). Antigenic variation in trypanosomes. Nature 273, 613-617.


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