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Biologie de la Tsé-tsé

Comment les tsé-tsé découvrent-elles leurs hôtes ?

Les tsé-tsé utilisent à la fois l'odorat et la vue pour localiser leurs hôtes, mais le rôle respectif de ces sens varie d'une espèce à l'autre. Pour les espèces de savanes comme G. morsitans et G. pallidipes, l'odeur des hôtes joue un rôle primordial alors que pour les espèces riveraines elle n'a qu'une importance mineure.

L'odeur d'un hôte est en fait un mélange de centaines de molécules chimiques mais dont seulement une faible partie semble avoir un pouvoir attractif pour la tsé-tsé. On peut citer les cétones (acétone, butanone), un alcool (1-octen-3-ol), des phénols (4-méthylphénol, 3-méthylphénol, 3-n-propylphénol) et le gaz carbonique. Parmi les stimuli visuels on peut citer la couleur (le bleu et le noir sont les meilleures), la taille (plus c'est gros, mieux c'est) et la forme (les formes rectangulaires horizontales attirent plus que les verticales). En associant tous ces éléments on aurait un grand rectangle noir horizontal avec des attractifs olfactifs. Pour une tsé-tsé cela pourrait représenter un buffle - pour nous ça ressemble à un écran.

 

Référence
Gibson, G. & Torr, S.J. (1999). The responses of haematophagous Diptera to physical and olfactory host stimuli. Medical and Veterinary Entomology 13, 2-23.

 


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